Podcast kristinakatikalifornia: Im Auftrag der Bundesregierung: Hallo, Generalkonsul Hans-Ulrich Südbeck

Foto Uli

Heute waren wir bei Generalkonsul Hans-Ulrich Südbeck in der Deutschen Residenz zu Gast und haben ihn bei einem Käffchen für unseren Podcast interviewt.

Hans-Ulrich trat 1991 ins Auswärtige Amt ein. Im Anschluss an die zweijährige Ausbildung und einen Einsatz im Auswärtigen Amt folgten Auslandsposten in Den Haag, Kiew und Belgrad. Zudem war er in Berlin und an der deutschen EU-Vertretung in Brüssel für den Westlichen Balkan und das Zivile Krisenmanagement der EU zuständig. Von 2012 bis 2013 leitete er die Außenstelle in Masar-e-Sharif als ranghöchster ziviler Vertreter beim Regionalen Kommando Nord in Afghanistan.

Seit August 2017 Jahren lebt der geborene Wuppertaler mit seinem Partner und seinen zwei Kindern in San Francisco und vertritt Deutschland als Generalkonsul an der Westküste der USA. Wir haben mit Hans-Ulrich über seine Karriere beim Auswärtigen Amt, seinen diplomatischen Alltag und die Unterschiede zwischen Deutschen in Deutschland und dem Silicon Valley gesprochen.

Kati: Du bist ja schon richtig lange beim Auswärtigen Amt…

Hans-Ulrich: Ja, meine wirkliche berufliche Laufbahn ist einzig und allein beim Auswärtigen Amt. Jeder mit einem Master kann sich beim Auswärtigen Amt bewerben – egal, ob Zahnarzt, Psychologe, Pfarrer, Historiker, Wirtschaftswissenschaftler oder Politikwissenschaftler. Die Ausbildung beginnt mit einem Crashkurs in Völkerrecht, Namensrecht, Geschichte, Wirtschaft, Englisch, Französisch oder einer weiteren VN-Sprache. Damals gab es 2.500 Bewerber und 60 Plätze, heute gibt es 2.500 Bewerber und 30-40 Plätze. Ohne Vorbereitung hat man keine Chance den schriftlichen Test zu bestehen. Meine Empfehlung für alle Bewerber ist, sich vier Wochen lang mit der Literatur, die man auf der Webseite des Auswärtigen Amts findet, auseinanderzusetzen. Im mündlichen Teil der Aufnahmeprüfung muss man einfach man selbst sein und das Auswärtige Amt überzeugen, das man mit allen Lagen, zurecht kommt, und mit Chauffeuren und Übersetzern genauso gut umgehen kann wie mit Staatspräsidenten. Das schöne ist, dass man alle paar Jahre einen völlig neuen Job hat, z.B. als Pressereferent in Singapur und dann als Wirtschaftsreferent in der Ukraine und dann als Länderreferent für Bulgarien und Rumänien… man hat also eine inhaltliche und örtliche Veränderung. Ich finde es auch sehr spannend, die Kollegen kennenzulernen und habe von jedem Posten 1-2 gute Freundschaften für den Rest des Lebens mitgenommen.

Kristina: Wie würdest du deinen Job in einem kurzen Satz zusammenfassen?

Hans-Ulrich: Mein Job besteht darin, die Besonderheiten an den verschiedenen Orten herauszuarbeiten und die deutschen Interessen dort zu vertreten.

Kristina: Zählt San Francisco für dich zu den guten oder schlechten Städten?

Hans-Ulrich: San Francisco ist aus vielen Gründen für uns eine top Location: Als schwules Paar mit zwei Kindern finden wir hier gesellschaftliche Akzeptanz vor. Es gibt wunderbare Schulen und Freizeitaktivitäten, ein fabelhaftes Klima, die Gelegenheit die Natur und die Küste zu erkunden. Beruflich bin ich hier als Generalkonsul ein “kleiner König” in meiner kleinen Firma. Als Generalkonsul ist man hier nicht ganz so fest in die Pflichtstruktur des Auswärtigen Amtes eingebunden. An anderen diplomatischen Posten gibt es eine sehr strenge Aufgabenzuweisung; vor allem in kleineren Ländern bekommt man mehrmals am Tag diplomatische Vorgaben und vertritt die deutsche Position. Hier habe ich mehr Freiheit wie ich meine Tage fülle. Es gibt unendlich viele spannende Themen.

Kati: Wie gibst du Innovationen aus dem Silicon Valley an möglichst viele Menschen in Deutschland weiter?

Hans-Ulrich: Das Königsmittel unserer Disziplin ist das Berichteschreiben und wir entscheiden, wer in der Bundesregierung unsere Berichte erhält, z.B. das Kanzleramt, das Forschungsministerium, das Wirtschaftsministerium, das Familienministerium oder das Gesundheitsministerium. Es ist kein Geheimnis, dass es Unterschiede gibt in den Emotionen, die wir Deutschen gegenüber neuen Technologien häufig zeigen im Gegensatz zu den eher optimismusbeflügelten Kaliforniern. Die erste Reaktion hier ist oft: “herrlich, fabelhaft, hat riesige Chancen, wollen wir tun” und in Deutschland “wir müssen das erst mal prüfen, sind da unsere Freiheitsrechte bedroht, haben wir ethische Bedenken?”. All das sind sehr valable Gesichtspunkte, dennoch besteht die Gefahr, dass man vor lauter Sorge, die man den neuen Technologien gegenüber zum Ausdruck bringt, auch Chancen verpasst, in dem man sich bestimmten Entwicklungen verschließt. Vieles von dem, was sich hier entwickelt, kommt, ob wir das wollen oder nicht. Die Möglichkeit für Deutschland sich den Konsequenzen zu entziehen ist geringer als man denkt. Wir müssen nicht alles übernehmen, aber uns diesen Fragen stellen und unsere wichtigen Kritikpunkte einbringen. Aber wir können das nicht einfach ablehnen, verbieten und abhaken. In Deutschland führen wir keine ausreichende Debatte über die neuen Technologien, ihre Chancen und Gefahren. Diese Botschaft wollen wir von hier nach Deutschland bringen. Wir bitten jeden Besucher, diese Debatte in Deutschland anzustoßen, voranzubringen und seinen oder ihren Beitrag zu leisten.

Kati: Warum glaubst du, dass es gerade jetzt wichtig ist, dass sich Deutschland die USA als Partner im Rahmen der wunderbar together Initiative ausgesucht hat?

Hans-Ulrich: Ich bin als typischer Wessi aufgewachsen, in der Überzeugung, dass neben den EU-Partnern die USA unsere besten Freunde sind. Die Beziehung und die Freundschaft zwischen Deutschland und den USA geht tiefer als unterschiedliche Ansichten auf politischer Ebene. Deshalb ist es wichtig, dass wir im Rahmen der wunderbar together Initiative diese Freundschaft feiern und neue Formen der Zusammenarbeit fördern zum Beispiel auf lokaler und regionaler Ebene. Mich freut, dass wir bisher nur positive Rückmeldungen bekommen haben. Ein erfolgreiches Beispiel ist die Städtepartnerschaft zwischen San Francisco und Kiel. Die Freundschaftsbewegung hat keine Anti-Washington-Speerspitze und wurde sogar von Präsident Trump begrüßt, der selbst deutsche Ursprünge hat.

Kati: Wie unterscheiden sich Deutsche im Valley von Deutschen in Deutschland?

Hans-Ulrich: Die Franzosen und die Italiener im Valley glucken enger zusammen als die Deutschen. Hier gibt es sehr viele Deutsche, die an einflussreichen Posten sitzen und unendliche Erfahrungen gesammelt haben, basierend auf ihrer Ausbildung in Deutschland, häufig aber kein besonderes Interesse daran haben, in Kreisen mit anderen Deutschen zu verkehren. Aus Sicht der Bundesregierung besteht die Gefahr, dass wir hier eine wichtige Ressource brach liegen lassen: Menschen, die in Heidelberg oder Hannover studiert haben, im Valley erfolgreich sind und gern etwas zurückgeben wollen. Wir müssen eine Willkommenskultur und Anknüpfungspunkte schaffen, z.B. mit einer Tour durch deutsche Universitäten, die Studenten “How to do business in Silicon Valley” näherbringt. Wir als Generalkonsulat versuchen die Deutschen etwas näher zusammen zu bringen und den wissenschaftlichen und wirtschaftlichen Austausch nach Deutschland zu stärken. Die Bundesregierung könnte hier auch stärkere Anreize setzen.

Kati: Was nimmst du dir für die restliche Zeit vor Ort vor?

Hans-Ulrich: Wir leben im Zukunftslab der Welt, an jeder Straßenecke kann man Nobelpreisträger treffen, viele hier sind die Allerbesten in ihrem Fachgebiet weltweit, auch wenn sie auf den ersten Blick etwas nerdy aussehen. Ich frage mich natürlich, was meine Kinder lernen müssen, damit sie in der Welt von 2030 zurechtkommen. Wie können sie neue Technologien nutzen und diese gleichzeitig kritisch hinterfragen? Ich freue mich dies auch zurück nach Deutschland zu transportieren. Ich lasse mich nicht nur durch die Ratio, sondern auch durch Menschen und Emotionen leiten und lerne so neue Themen kennen. Man muss hier mit einem offenen Auge und Ohr hinkommen und die Chancen wahrnehmen, die sich ergeben. Delegationen, die hierher kommen und glauben in ein bis zwei Tagen das Silicon Valley aufsaugen zu können, sollten besser Zuhause bleiben. Es lohnt sich, hier länger zu bleiben. Es gibt hier viele brilliante Institutionen, unter anderem das Zentrum der 4. Industriellen Revolution, welches sich mit den Zukunftsfragen dieser Welt auseinandersetzt.

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Podcast: kristinakatikalifornia Folge 16: Chance und Gefahr von Künstlicher Intelligenz: Hallo, Olaf Groth

Heute haben wir Olaf Groth bei uns zu Gast.

Dr. Olaf Groth ist Professor für Globale Strategie, Innovation und Ökonomie und Programm-Direktor für Digitale Zukunft an der HULT International Business School in San Francisco. Er ist Managing Partner von Cambrian.ai, einer Denk- und Design-Schmiede für Mensch-Maschine Symbiose in der 4. Industrielle Revolution und der Gesellschaft 5.0. Olaf ist Gastwissenschaftler am UC Berkeley Roundtable für die Internationale Wirtschaft und Mitglied im Globalen Expertennetzwerk des Weltwirtschaftsforums. Er sitzt in Beratergremien von Startups und multinationalen Unternehmen. Vorher war er Manager bei globalen Technologie-Unternehmen wie Vodafone, Qualcomm und Boeing, sowie bei der Beratungsfirma Monitor. Gemeinsam mit seinem Ko-Autor Dr. Mark Nitzberg hat er kürzlich das Buch “Solomon’s Code: Humanity in a World of Thinking Machines” veröffentlicht.

Olaf hat am Middlebury Institute of International Studies in Monterey seinen Master gemacht, an der Fletcher School der Tufts Universität in Boston seinen Ph.D., und hat außerdem an den Harvard, Berkeley und Georgetown Universitäten studiert. Er kommt ursprünglich aus Nettetal am Niederrhein und lebt seit 27 Jahren in den USA und in Flugzeugen, da sein Herz seit jeher für globale Themen schlägt.

Generell ist Olaf beim Thema Künstliche Intelligenz ein Optimist. Über die Rahmenbedingungen und Konsequenzen sollte man sich dennoch frühzeitig Gedanken machen: Um Künstliche Intelligenz menschengerecht nutzen zu können, muss die Gesellschaft ihre Grenzen definieren. Intelligente Maschinen können bereits Daten selbstständig analysieren und darauf basierend ohne menschliches Input Entscheidungen treffen. Olaf schlägt deshalb eine international anerkannte Magna Charta für das Zeitalter der Künstlichen Intelligenz mit klaren Regeln und ethischen Grenzen vor.

Wir haben in unserer Folge mit Olaf über Chancen und Risiken der Künstlichen Intelligenz und das Brückenbauen über den Atlantik und zwischen den amerikanischen Küsten gesprochen.

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Kolumne: Partnersuche im Silicon Valley

1999 habe ich meinen ersten Artikel für die Grevener Zeitung geschrieben und mir in den folgenden zehn Jahren mit Berichten über Taubenzüchter, Ladenöffnungszeiten und der Grevener Kirmes meine Schul- und Studentenzeit subventioniert. Fast 20 Jahre später wurde meine Kolumne über Dating im Silicon Valley in der Berliner Zeitung veröffentlicht. Kinners, unterschätzt nicht die harte Schule des Lokaljournalismus!

Podcast: kristinakatikalifornia Folge 15: Digitale Transformation und Leadership: Hallo, Carmen Hentschel

Heute haben wir Carmen Hentschel bei uns zu Gast. Sie ist gerade auf Entdeckertour im Silicon Valley.

Carmen ist seit 15 Jahren Moderatorin, Speakerin und Facilitator im Bereich Digitale Transformation und Leadership. Sie ist international im Einsatz und bringt bei ihren Moderationen die Erfahrung von über 1.500 Live-Auftritten für DAX-Unternehmen, Mittelstand und Ministerien ein. Die Themen umfassen dabei alle Aspekte der digitalen Welt, wie Big Data, Künstliche Intelligenz, Blockchain, Digital Health, New Work und Smart City sowie die Auswirkungen und Potentiale der Digitalisierung für die einzelnen Branchen.

Carmen liebt es sich mit Menschen zu verbinden. In ihrer Arbeit reißt sie Barrieren ein, so dass sich ihre Gesprächspartner trauen, wieder groß und frei zu denken, so als sei alles möglich. Dafür ist auch das Silicon Valley bekannt und deshalb fühlt sie sich seit Tag 1 ihres Besuchs wohl hier.

Wir haben mit ihr über Digitale Transformation, Leadership der Zukunft, Unterschiede zwischen Deutschland und dem Silicon Valley gesprochen. Carmen, Kristina und Kati sind sich einig: Ein Besuch im Silicon Valley lohnt sich. Sie gibt konkrete Tipps wie du dich am Besten vorbereiten und das meiste aus einer Stippvisite machen kannst.

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Dein Startpaket für 2019: Willkommen in San Francisco!

Hast du 2019 einen Besuch oder sogar deinen Umzug nach San Francisco geplant? Hier sind ein paar Tipps für die Vor- und Nachbereitung und App-Empfehlungen, um wie ein echter Techie das Meiste aus deiner Zeit vor Ort zu machen:

Vorbereitung:

Unterkunft finden:

Augen auf bei der Suche und nimm dich vor Scams in acht! Wenn ein Angebot zu gut, um wahr zu sein, ist, ist es das wahrscheinlich auch. Überweise nie Geld im Voraus via Western Union oder Schecks.

Meine Lieblingsviertel:

Plattformen zur Wohnungssuche:

Transit:

  • Bird (Roller, Starter Code: EEAGYQ)
  • Lime (Roller, Starter Code: RBZYZLL)
  • Lyft (Ride Sharing)
  • Turo (Privates Carsharing)
  • Uber (Ride Sharing)
  • Zipcar (Car Sharing)

Freizeit:

Delivery:

Bürokratie:

Nachbereitung:

  • Füge nach jedem Meeting deine neuen Kontakte auf LinkedIn hinzu
  • Schicke wichtigen Kontakten eine kurze Nachricht, damit sie dich positiv in Erinnerung behalten
  • Erledige Next Steps zügig, solange die Erinnerung noch frisch ist

Hast du weitere Tipps? Dann teile sie in den Kommentaren mit unserer Community: Danke!

Disclaimer: Wenn du auf einige Links klickst und dich für einen Service anmeldest, erhälst du ein Startguthaben. In einigen Fällen erhält Kati ebenfalls ein Referral-Guthaben. Win-win. 😉

Podcast: kristinakatikalifornia Folge 14: Powerful Habits: Guten Start ins Neues Jahr!

In unserer ersten Folge in 2019 blicken wir auf das vergangenen Jahr zurück und adressieren Vorsätze und Gewohnheiten, die wir uns von erfolgreichen Gründern wie Tim Ferriss und Chip Conley abgeschaut haben. Wir sind stolz darauf, wie sich unser Podcast in den vergangenen Monaten seit der Gründung entwickelt hat und freuen uns auf mehr Gäste, Partnerschaften und den Austausch mit unserer Community. 

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Frohe Weihnachten und Alles Gute für 2019!

Ich wünsche Euch Frohe Feiertage, Zeit Zuhause mit der Familie, gutes Essen, viel Schlaf und etwas Ruhe, um das vergangene Jahr zu rekapitulieren.

2018 war für mich ein sehr spannendes Jahr.

Meinen Jahresrückblick findet Ihr hier.

Alles Gute aus der Heimat,

Eure, Kati